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2007年1月13日 (土)

Civil Rights Day

来週の月曜日(1月第3月曜日)はCivil Rights Day(公民権の日?)でお休みです。
Martin Luther King, Jr. Dayとも言われていて(どちらかと言うとこっちの方が一般的)、アメリカの有色人種に対する差別をなくそうという、Civil Rights Movementのリーダーで暗殺されたキング牧師を記念する祝日です。

日本にいた時は、キング牧師と言えば漠然と「人種差別と戦って暗殺された人」くらいしか知らなかったのですが、こちらに来て英語のリーディングのクラスで彼の伝記や資料を読むことになって、少しは知識が増えました。
暴力を使わない平和的な市民運動でノーベル平和賞を授与されていて、アメリカの歴史の一部なので、子供たちの学校でも教えるし、わからないと子供の宿題も手伝えない。

アメリカって「自由の国」と言われるので、平等の国でもあるのかなと思われがちだけど、実際は50年前までは人種差別が合法の国だったし、今でも社会的な差別の問題はなくなっていない。
politically correct(差別的でない言葉遣い)というものがあって、公共の場で発言する時は、差別用語にかなり気を使ってます。
例えば職業名を言う時に、
Police man×→Police officer○
Fire man×→Fire fighter○
等です。

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